ROCKMAN SWIMRUN 2017 RACE REPORT

 

 

 

 

 

ROCKMAN RACE REPORT 2017 - TEAM MONTEM.TRAINING (NO 118)

This is the challenge against what locals say is impossible, the battle against one of the most dramatic natures the world has to offer. This is the adventure that will force you to cross crystal clear ice cold fjords, climb longer stairs than you ever thought existed and master rocky mountain plateaus. Your weapons of choice are your team mate, your wetsuit, your running shoes and your body and mind.

The Rockman racers will follow the path of the Rockman legend that, according to the local myth, brought the Kjerag bolt from the foot of Preikestolen to the Kjerag crack. The course changes as the parts of the myth reveals.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Förord

Rockman Swimrun 2017 – Race Report är en mycket torr rubrik för ett race som är olikt alla andra. Det här är en ultra lång rapport och vi tycker inte att en kort rapport är att göra Rockman Swimrun rättvisa, så ha tålamod och läs vidare om du vågar.

 

Om du blandar traillöpning (UTMB ultra trail running nivå) och open water simning (Dubbel Ironman nivå) samt multiplicera det med två så har du Rockman Swimrun. Då anser jag att Rockman Swimrun är ett lopp för dig, då du helt klart behöver bredda dina atletiska och äventyrliga vyer. Det här är ett lopp som inget annat.

 

The 2017 Rockman Swimrun in Norway took place over the weekend and this ÖtillÖ merit race is very distinctive and challenging with very technical terrain, tons of climbing, cold swims and breathtaking scenery.

According to race director Thor Hesselberg the race attracted 77 teams but only 26 teams managed to avoid the cut-off and were able to pass the Dragon's Neck. The total race distance is 42km with 36km of running and 6km swimming. The swims comprise of 3 large fjord swims in 11-13 degree Celsius water and high mountain swims in even colder conditions. For the 36km of running athletes have to overcome 2,500 meters (8,202 feet) of elevation gain and close to 90% of the trails are very technical and challenging. There is also a 4444 step long wooden staircase that goes up 750 meters in elevation gain in a 1,500 meter stretch.

The 2017 race was won by the mixed team of Staffan Björklund and Marika Wagner from Sweden. This is apparently now the second time already that a mixed team grabbed the overall title of a major Swimrun race.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Upptakten

Montem.training fick en plats i Rockman Swimrun nyårsafton 2016, efter att vi hade druckit några glas Champagne. Självklart hade vi läst om loppet och hade en aning om vad som väntade. Sean hade varit i ”rockman zon” området flera gånger för att paraglide - Ett av Europas absolut bästa extremsport-områden.

Redan vid första gången vi läste om loppet kände vi att vi drogs till utmaningen och ville köra Rockman Swimrun. Det här skulle bli vårt stora lopp sommaren 2017.

Vi hade ungefär två veckor swimrun träning i ”rockman zone” området på oss innan vi skulle börja Rockman Swimrun (15. Juli 2017). Där vi tränade traillöpning tillsammans med Anton Marzec (Seans son) och ow simning i fjordar och fjällsjöar. Vi bodde i unik fjällstuga under hela perioden (se mer).

 

Den 14 juli reser vi till Stavanger och moralen är hög. Vi anländer till Clarion Skagen Hotel och går en kort rundtur i staden. Det är en fantastiskt fin stad och vi beger oss till Victoria Hotell för att hämta våra race paket.

 

När vi hämtat upp våra race paket känns det som att allvaret har kommit ifatt oss och fler och fler tävlande anländer för att plocka upp sina. Det är många intressanta swimrunners från hela världen. Det står helt klart att det är ett unikt lopp som fört flera nationaliteter samman och man kan känna spänningen i luften.

Kl 17:30 är det dags för middag och sedan race brief. Race briefs är rolig, informativ och allvarlig på samma gång.

 

Båttur till startzone

Båtarna som ska ta oss till starten i Lysefjord, lämnar hamnen precis utanför hotellet kl 6:00 och moralen är hög samtmycket nervös.

 

Målsättning

Montem.training målsättning var mycket enkel, komma i mål bland topp 10 i mixklassen. Mycket ambitiöst mål eftersom nivån av de andra idrottare var bland de bästa ultra swimrunners i världen.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

The Race

Rockman Swimrun är totalt 36 km av mycket teknisk trail löpning över några häpnadsväckande 2500 höjdmeter. Det är även totalt 6 km simning i fjordar och över fjällsjöar där temperaturerna varierar kraftigt från 7-9 grader. Väderförhållandena i denna del av världen kan ändras snabbt och det är snudd på omöjligt att planera för varje scenario utöver den rent fysiska utmaningen.

 

Rockman Swimrun 2017 börjar

Kl 7:29 Race kyss och 7:30 hoppar alla vi från de två båtarna och simmar mot The Rock och sedan simmar 914 meter längst lysefjords kust. Det är här Rockman Swimrun 2017 börjar…

 

Montem.training (team 118) tar ledningen och hoppar som nr 2 vi simmar med lina, pull-buoy och paddlar på så hårt vi kan för att undvika kaoset bland de andra tävlande. Vi applåderar bergväggen med handen och skriker Rockman (efter 50m) samt simma på hårt i det ganska kalla vattnet.

Ett nordiskt team simmar över oss simmar över oss och trasslar in sig i varandras linjer. Så här börjar den totala kaos där simglasögon, pull-buoy och paddlar falla av. 5 min total kaos och max adrenalinet känns i luften. Team montem.training simmar på och efter en nära kilometer lång, mycket uppfriskande, salt, 10 gradig simning når vi uppgången efter första simningen (bland de bästa).

 

Lysefjorden är Norges största fjord och är som djupast +1300 meter samt med brinnande maneter och ryska ubåtar.

 

Den första ”löpningen” eller klättringen rättare sagt är dragen precis bredvid ett vackert vattenfall, uppför en klippa där det regnat veckor innan så marken är lerig (ibland båda benen försvann), hal och stigen vi klättrar uppför så smal så det är svårt att passera.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Preikestolen

Vi fortsätter löpningen efter två fjällsjö simningar mot Preikestolen. Den fyra km långa löpningen är mestadels över stenar och uppför stentrappor som möter oss. Möter oss gör också en massa turister från hela världen som hejar på oss och tittar på oss lite konstigt när vi springer förbi i våra våtdräkter, med lina, pull-buoy, paddlar och simmössor på huvudet.

Vi tuggar på över berget och de steniga stigarna. Så småningom når vi ”Danger Zone” som är en stig som leder upp mot Preikestolen och snart når vi denna magiska plats.

Efter en kort energipaus med vår hemgjorda Scott Jurek energibar och fotografering fortsätter vi. Här är vi i mitten av loppet.

 

Iskalla 1600 m swim

Snart når vi en kort fjällsjö simning efter att ha krigat över klippor, sten och genom skog där vi vadat upp till knäna i lera. Efter en 5km lång löpning kraftigt nedför når vi vårt första 1600 m långa fjordsimningen.

Den långa, iskalla 1600 m simningen lysefjordens norra sida från Bratteli. Vi laddar med energi innan vi hoppar i vattnet för att simma den näst längsta simningen under loppet.

Vi trycker på så hårt vi kan och efter att ha passerat flera lag når vi Bakken Kai och kommer upp på land med hjälp av linor. Kylan har påverkat oss samt Sean fick kramp i båda benen och kunde inte komma upp ur vattnet förrän efter 10 mininutters tid.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Sunshine Hill

Denna 2000 m Seaside ”sprint” eller non-stop rock-klättringen rättare sagt. Helle kraschade och fick handen och ryggskador. Vår motivation och stridsglädje är hög, trots Helle fortsatta smärtor i vänster hånden som nu svullnat upp rejält.

Vi når Sognesand och det är dags att ta oss an den längsta löpningen under Rockman Swimrun, som vi visste även den skulle gå uppför, men vi är utmattade på grund av extrem värme, så vi rör oss framåt i slowmotion tempo uppför och springer där det är platt eller nedför. Efter en energistation, är det dags för en kraftig sluttning genom sten och klippor.

 

1700 m Fjord Crossing

Lysefjorden är kall, bred, har kraftiga strömmar och är mycket djup. Vattnet är mörkt och vinden har börjat blåsa hårdare från öst.

Vi simmar precis som på de andra simningarna med lina och Sean med Helle drar på som en White Shark genom vattnet, fast beslutna att ta några platser under den här långa simningen.

 

Den vita byggnaden vid Flørli tycks röra sig bort ifrån oss och ibland under den här simningen undrar vi om all kraft och energi verkligen tar oss någonstans alls. Jag ser oss passera några teams och min motivation kommer tillbaka snabbt och efter ungefär 40 minuter når vi stegen och hejas på av den fantastiska gruppen rockman funktionärer.

 

Flørli är inte bara början på en av de tuffaste distanserna under loppet men är också målområde och plötsligt ser jag oss själv stå vid mållinjen och vi kämpar på. Vi har även med god marginal klarat cut-off trots vår kris. På väg mot den ökända Flørlitrappan fick Sean kramp i båda benen igen och kunde inte gå.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

4444 Flørlitrappan

För dig som inte vet det så är det här den längsta trätrappan i världen. Med sina nära 4444 trappsteg, efter timmar av löpning, simning och klättring, så är den här trappan en utmaning.

 

Vi börjar gå upp för trappan och vi tar oss an trappan steg för steg. Vi ser inget slut på trappan (trots små skyltar där det står 500, 1000 osv) och ibland känns det som en omöjlig utmaning. Vi stannar några gånger och pratar med 4-5 teams som passerar på vägen upp.

Efter ungefär en timma börjar vi se slutet på trappan och vi har nått toppen på berget. Trappstegen ändras från de smala trappstegen till en trägång som hjälper oss och få upp farten och ner smärtan.

 

När vi nått över toppen på berget, väntar oss en iskall, kort simning över en issjö. Inte ett träd, buske eller annan växtlighet på toppen och berg och mera berg.

Vi trycker på längst berget och längst en sjökant. Vinden blåser iskallt och vi tar på oss våra mössor för att hålla huvudet varmt och vi fortsätter framåt och uppför igen.

 

Efter ytterligare en klättring och nedstigning på någon kilometer når vi en energistation där rockman funktionärerna har klätt upp sig som änglar och vi möts med massor av glädje och värme.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rocky Drop

Vi springer lite uppför i vanlig Rockman-tempo men vägen planar snabbt ut och man kan få upp farten lite. Vi springer längst grusvägen med det karga bergslandskapet och precis när vi kommit upp i något sorts löptempo tar banan en vänstersväng över en myr, lera och stenar.

Vi når Flørlistolen och det är verkligen här som ”Rocky Drop” börjar. brant nedför längs en smal, stenig stig som leder oss ner från berget. Här springer vi förbi en mix team och våra kris ändar.

 

Sakta ser vi hustaken vid Flørli komma närmare och vi har nått slutet. Vägen blir brantare och brantare längst en serpentinväg mot mål. Vi är nära, springer genom en dårhage, över någons tomat och in på en grusväg.

Vi hör de tävlande som gått i mål heja på oss och korsar mållinjen till Rockman Swimrun 2017.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Finisher

Känslan i kroppen och finisher atmosfären var helt obeskrivlig. Vi får vårt bälte och vi är officiellt Rockmen. Vilken mardröm! 11 timmar och 23 minuter blir vår sluttid som nr 15 i mix team och vi kan ta av oss vår krigsmundering; våtdräkten, duscha och ta på oss civiliserade kläder.

 

Vi åt lite mat, drack ett par Rockman öl och tittade på prisutdelningen, vilken i bästa swimrun tradition avbröts för att heja på de sista lagen som gick i mål. De, precis som alla andra, mottogs med hejarop och applåder. Hela målområdet och hela loppet andades en stark familjekänsla. Precis som det ska vara.

 

Montem.training har jag väntat på det här ögonblicket sedan vi första gången läste om Rockman Swimrun och vi kunde inte vara gladare.

 

Med vänlig hälsning

 

Team montem.training

Helle & Sean